Misi Jalan-jalan ke Mars Bakal Terwujud

Editor: Ivan Aditya

AMERIKA, KRJOGJA.com – Misi utama Rover Mars ini adalah berburu fosil pada kawah bagian dalam Jazero. Fosil yang akan dicari oleh rover ini berupa sisa kerang, koral, atau stromatolites (batuan yang terbentuk oleh mikroba purba yang hidup di sepanjang garis pantai).

Jazero sendiri merupakan kawah yang sebelumnya adalah danau sedalam 457 meter. Jazero juga diperkirakan terhubung dengan jaringan sungai yang 3,5 juta tahun lalu masih mengalir. 

"Yang akan kami cari adalah kehidupan mikroba kuno kehidupan jutaan tahun lalu di Mars, ketika planet ini masih seperti bumi," kata pemimpin misi tersebut, Matt Wallace. 

Ketika itu, menurut Wallace, Mars memiliki permukaan air yang hangat, atmosfer yang tebal, serta diselubungi kekuatan magnetik. 

"Dan lebih kondusif untuk kehidupan sederhana seperti sel tungal yang di masa yang sama juga berevolusi di Bumi," kata Wallace. 

Setelah dikumpulkan, sampel-sampel dari bebatuan itu akan disimpang dalam tabung oleh Rover. Kemudian, tabung-tabung itu akan ditinggalkan di permukaan Mars, dan baru akan dibawa pulang ke Bumi oleh misi antariska selanjutnya. 

"Kami berharap bisa bergerak dengan cepat. Kami ingin melihat misi selanjutnya diluncurkan pada 2026, yaitu untuk mengambil sampel-sampel tersebut, menyimpannnya dalam roket, dan meluncurkan sampel tersebut pada orbit di sekitar Mars," ujarnya. 

"Sampel itu kemudian akan dipersatukan dengan pesawat orbiter (bukan dirancang untuk mendarat), dan orbiter itulah yang akan membawa sampel balik ke bumi."

Wallace memperkirakan sampel itu akan tiba di Bumi dalam satu dekade. Misi Mars 2020 juga memiliki target yang lebih ambisiusmisi manusia mencapai Mars. 

"Saya sesungguhnya berpikir bahwa ini adalah langkah pertama dari misi mengirimkan manusia ke Mars," kata Wallace.

Peralatan yang dibawa rover akan coba "memproduksi oksigen" yang suatu saat bisa digunakan oleh manusia untuk bernapas dan juga menjadi bahan bakar meluncurkan roket dari Mars, untuk perjalanan pulang. (*)

BERITA REKOMENDASI