Biden dan Pangeran Arab Saudi Siap Bertemu Untuk Akhiri Konflik

WASHINGTONPresiden Amerika Serikat (AS) Joe Biden dan penguasa de facto Arab Saudi, Putra Mahkota Mohammed bin Salman, berencana untuk bertemu akhir bulan ini setelah dua kesepakatan penting dicapai pada Kamis (2/6/2022 setelah berbulan-bulan tekanan diplomatik oleh AS.

Pertemuan ini sepertinya menindaklanjuti pengumuman mengejutkan pada Kamis (2/6/2022), yakni OPEC dan negara-negara penghasil minyak sekutu mengungkapkan bahwa mereka berencana untuk meningkatkan produksi minyak sebesar 200.000 barel per hari pada Juli dan Agustus mendatang. Pengumuman ini seolah mengarah ke pujian dari Gedung Putih untuk peran Arab Saudi dalam “mencapai konsensus” dan memfasilitasi dorongan.

Meski jumlah kecil dalam skema besar, langkah tersebut dipandang oleh pejabat pemerintahan Biden sebagai terobosan signifikan dalam hubungan diplomatik. Seorang pejabat menggambarkannya sebagai “perubahan besar” setelah hampir satu tahun Saudi dengan tegas menolak permintaan AS untuk meningkatkan produksi, bahkan ketika harga minyak mencapai rekor tertinggi tahun lalu.

Biden secara terpisah mengumumkan pada Kamis (2/6/2022) bahwa gencatan senjata di Yaman telah diperpanjang. Biden juga memberikan pujian pada Saudi karena menunjukkan “kepemimpinan yang berani dengan mengambil inisiatif sejak dini untuk mendukung dan menerapkan persyaratan gencatan senjata yang dipimpin Perserikatan Bangsa-Bangsa (PBB).”

Seorang pejabat mengatakan waktu pengumuman itu disengaja dan meletakkan dasar untuk kemungkinan pertemuan bulan ini antara Biden dan bin Salman.

Seperti yang dilaporkan CNN sebelumnya, karena Arab Saudi saat ini memegang kursi kepresidenan Dewan Kerjasama Teluk, setiap keterlibatan antara Biden dan putra mahkota kemungkinan akan bertepatan dengan pertemuan dewan di Riyadh akhir bulan ini.

Seorang pejabat Gedung Putih yang terpisah mengatakan kepada CNN bahwa rencana pertemuan belum selesai tetapi jika Presiden “menentukan bahwa adalah kepentingan AS untuk terlibat dengan seorang pemimpin asing dan bahwa keterlibatan semacam itu dapat memberikan hasil, maka dia akan melakukannya.”

Seorang mantan pejabat intelijen senior yang mengetahui rencana itu mengatakan kepada CNN bahwa semua pihak “masih bekerja” untuk menyelesaikan pertemuan itu “tetapi semuanya berjalan lancar.”

“Tetapi setiap keputusan dalam perjalanan akan ditentukan sebagian dengan persyaratan keamanan dan logistik yang menyertai perjalanan presiden,” tambah mantan pejabat itu.

Pertemuan antara para pemimpin Amerika dan Saudi pernah dianggap rutin tetapi sekarang menandai perubahan signifikan karena ketegangan baru-baru ini dalam hubungan tersebut. Biden belum terlibat langsung dengan bin Salman, yang dianggap sebagai penguasa sehari-hari Arab Saudi, sejak menjabat, dan memilih untuk berbicara langsung dengan ayah putra mahkota, Raja Salman, raja berusia 86 tahun yang sedang sakit.

Biden sangat kritis terhadap catatan Saudi tentang hak asasi manusia (HAM), perangnya di Yaman dan peran yang dimainkan pemerintahnya dalam pembunuhan jurnalis Jamal Khashoggi. Ditanya tentang komentar Biden pada 2019 bahwa Arab Saudi harus menjadi “paria” di panggung dunia, sekretaris pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre mengatakan awal pekan ini bahwa “kata-katanya masih berlaku.”

Tetapi koordinator Dewan Keamanan Nasional Timur Tengah, Brett McGurk, dan penasihat senior Departemen Luar Negeri untuk keamanan energi global, Amos Hochstein, telah bekerja selama berbulan-bulan di belakang layar untuk memperbaiki hubungan tersebut, sebagai bagian dari pengakuan yang berkembang di Gedung Putih bahwa hubungan dengan putra mahkota akan diperlukan karena AS berupaya mengisolasi Rusia dan menemukan sumber minyak dan gas alam alternatif.

Pejabat lain mengatakan kepada CNN pada Kamis (2/6/2022) bahwa AS melihat Arab Saudi sebagai “mitra strategis” penting dalam berbagai masalah terlepas dari catatan hak asasi manusia negara itu. Tetapi pejabat itu mencatat bahwa AS terus memiliki “kekhawatiran” tentang “catatan hak asasi manusia dan perilaku masa lalu Arab Saudi, yang sebagian besar sudah ada sebelum pemerintahan kita.”

Pejabat itu mengatakan kekhawatiran itu telah diangkat dengan Arab Saudi. Dia menambahkan bahwa “kontak dan diplomasi” dengan negara itu telah “meningkat baru-baru ini.”

Namun, pertemuan kemungkinan akan memicu beberapa kontroversi di AS. Bahkan sebelum perjalanan Biden diumumkan secara resmi, rencana itu telah menarik perhatian dari kelompok-kelompok yang menuduh Kerajaan Arab melakukan pelanggaran berat hak asasi manusia.

Dalam sebuah surat kepada Presiden pada Kamis (2/6/2022), sebuah kelompok yang mewakili anggota keluarga dari mereka yang tewas dalam serangan teror 11 September 2001, mendesak Biden untuk meningkatkan peran Arab Saudi dalam serangan itu jika dia bertemu dengan putra mahkota atau pemimpin lain di Riyadh.

“Sangat penting bahwa Anda memprioritaskan pertanggungjawaban untuk 9/11 dalam setiap percakapan antara anggota pemerintahan Anda dan pejabat Saudi hingga dan termasuk Anda sendiri dengan Putra Mahkota atau anggota keluarga kerajaan Saudi lainnya,” tulis kelompok itu.

Pemerintah Saudi telah membantah keterlibatan pemerintah dalam serangan itu. Namun tuduhan keterlibatan pemerintah Saudi telah lama menjadi subyek perselisihan di Washington. Diketahui 15 dari 19 teroris Al Qaeda yang membajak empat pesawat AS pada 11 September 2001, adalah warga negara Saudi.

BERITA REKOMENDASI